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La heroica costurera que luchó contra el racismo y empezó a cambiar la historia. Imprimir
Día de ... - Diciembre - Diciembre 02 - Día para abolición de la esclavitud

Con el Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud, que se celebra el 2 de diciembre, se recuerda la fecha en que la Asamblea General aprobó el Convenio para la represión de la trata de personas y de la explotación de la prostitución ajena (resolución 317(IV) , de 2 de diciembre de 1949).

Liderado por un joven, Martin Luther King, un boicot de 381 días a la empresa de colectivos presionó por el fin de la injusticia segregacionista
La mujer que se animó a desafiar al racismo en Estados Unidos
En 1955, una humilde costurera negra llamada Rosa Parks se negó a ceder su asiento a un hombre blanco en el colectivo en el que viajaba. Esa acción cimentó la lucha por la igualdad de los derechos civiles en ese país

Posadas. 
Un simple acto de justicia protagonizado por una humilde costurera de raza negra del estado de Alabama, en Estados Unidos, desataría el movimiento moderno de la lucha por los derechos civiles y cambiaría las leyes raciales vigentes por casi 100 años en ese país del Norte.
El 1 de diciembre de 1955, Rosa Lee Parks, de 42 años, oriunda de Montgomery, viajaba en un colectivo citadino, cómodamente sentada en la fila de asientos reservada para los blancos, luego de una larga jornada de trabajo.
Durante el viaje, el vehículo fue llenándose lentamente y, poco tiempo después, el chofer del colectivo se acercó a Rosa exigiéndole a ella y a otros tres negros, que dejaran sus asientos para los blancos que acababan de subir.
No había sitio libre donde sentarse, de manera que Rosa debía ceder su lugar a un joven blanco, pero la mujer, valientemente, se negó a hacerlo, pese a que las leyes vigentes la obligaban.
Esa simple negación provocó el inicio de la lucha por las igualdades de la raza negra y la eliminación del segregacionismo en Estados Unidos.

La ley
En esa época, los reglamentos fijados luego de la Guerra Civil (1865-1870) impusieron la separación de razas en los colectivos, restaurantes e instalaciones públicas en el Sur, mientras que la discriminación racial mantenía a muchos afroamericanos sin acceso a barrios y empleos en el Norte de la nación.
La costurera, que vivía en la ciudad de Montgomery, Alabama, en el sur de Estados Unidos, era miembro activo de la representación local de la Asociación Nacional para el Desarrollo de la Gente de Color.
Dos mujeres afroamericanas fueron detenidas por la misma acción previamente ese año, pero Rosa Parks terminó en prisión y se le impuso una multa de catorce dólares.
En declaraciones emitidas en 1992, Rosa Parks indicó que muchas veces la historia sostiene que “los pies me dolían y no sabía por qué me negué a ponerme de pie cuando me lo dijeron. Pero la verdadera razón por la cual decidí no hacerlo fue porque sentí que tenía el derecho a ser tratada como cualquier otro pasajero”.
“Habíamos soportado ese tipo de tratamiento demasiado tiempo”, agregó.
El arresto provocó la ira del sector negro en esa ciudad, y rápidamente decidió actuar ante semejante injusticia, en una época en que la raza de color ya no toleraba los abusos por parte de los hombres y mujeres blancos estadounidenses.
Liderado por un joven reverendo y ministro bautista llamado Martin Luther King, un gran número de personas se congregó en la ciudad sureña y protagonizó un boicot de 381 días de duración contra el sistema de colectivos.
“Cuando fui arrestada no tenía idea de que se convertiría en esto”, dijo la señora Parks 30 años después.
“Simplemente era un día como cualquier otro. La única cosa que lo hizo importante es que las masas se unieron'', aseveró.
La lucha consistió en repartir clandestinamente panfletos, exhortando a la comunidad negra a que no utilizase el servicio público de colectivos.
La respuesta fue total. Debido a que la mayoría de los viajantes eran de raza negra, los colectivos iban vacíos y las personas optaban por dirigirse a pie a sus trabajos, recorriendo distancias de más de ocho kilómetros, o se organizaban en grandes grupos para viajar en taxi o en autos particulares.
La marcha, que nació siendo un acto espontáneo, fue convirtiéndose en una acción prolongada.
Cientos de trabajadores negros fueron despedidos y muchos arrestados.
El boicot contra los colectivos de Montgomery se prolongó por once meses ininterrumpidos, hasta que el 13 de noviembre de 1956 la Corte Suprema declaró inconstitucionales las leyes segregacionistas y dispuso de inmediato que la separación en las escuelas entre blancos y negros era “inherentemente inequitativa”.
Este heroico suceso que jaqueó los cimientos racistas en el sur de Estados Unidos ineludiblemente señaló el inicio del movimiento de los derechos civiles.
Fue creada la Asociación por el Desarrollo de Montgomery, que eligió como portavoz al propio Martin Luther King, que luchó por la igualdad social y económica de los negros y de todo sector minoritario.

Una vida difícil
Luego de su papel en la lucha por los derechos de los negros, la señora Parks tuvo problemas para encontrar empleo en Alabama.
En medio de amenazas y hostigamiento, ella y su esposo Raymond se mudaron a Detroit en 1957.
Trabajó como ayudante en la oficina de Conyers en Detroit desde 1965 hasta su jubilación el 30 de septiembre de 1988. Raymond Parks murió en 1977.
En 1994, un hombre de 28 años entró a su casa y la golpeó para robarle 53 dólares. Recibió tratamiento en un hospital local y fue dada de alta.
El autor del delito, Joseph Skipper, se declaró culpable y achacó su vandalismo al consumo de drogas.
Rosa Lee Parks falleció en su casa por causas naturales el 25 de octubre de 2005, a la edad de 92 años.

Reconocimiento
En una ceremonia conmemorativa en el año 2000, 45 años después de aquellos episodios, el gobernador de Alabama, Don Siegelman, reconoció públicamente que la lucha que inició Parks “cambió el estado y la Nación para siempre”.
En el día de su fallecimiento, en Montgomery, el alcalde Bobby Bright expresó que lamentaba que las ceremonias organizadas por la ciudad para el 1 de diciembre, al cumplirse el cincuentenario del acto de rebeldía de Parks, tengan que realizarse sin ella.
“Lo único que lamento es que (Parks) no viviese para ver la celebración del cincuentenario y la manera en que reconocemos su grandeza”, dijo Bright. “Es un día muy triste para Montgomery y para el mundo”.

Diego Schroeder
Fuentes: Historia Mundial del Siglo XX

 

 
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